Reproducción del Escorpión

Reproducción del Escorpión

Reproducción del Escorpión

El ciclo reproductivo de los escorpiones es muy interesante y guarda etapas muy singulares que no se repiten de la misma manera en otras formas de vida arácnida. Los siguientes datos se tratan de manera generalizada, pues algunos detalles varían de acuerdo a la especie.

La primera fase se presenta entre finales de la primavera hasta inicios del otoño. Todo empieza con la búsqueda de una pareja para el macho. Este abandona su madriguera en busca de una hembra madura disponible, ya sea mientras ella permanece fuera de su escondite o dentro de él; si es esto último, él se dispone a cavar la entrada e insistir hasta conseguir que su pareja se asome. Una combinación de feromonas y vibraciones corporales tienen lugar dentro de esta fase, donde se logra observar el cuerpo de cada uno temblando o vibrando en repetidas ocasiones.

Al principio, el forcejeo parece muy salvaje y la hembra luce poco dispuesta a entablar contacto físico con su nueva pareja, pero es el macho quien se encarga de sosegarla mediante leves dosis de veneno en los pedipalpos o en el cefalotórax, aunque esto no siempre ocurre; algunas veces solo es necesario un poco de esfuerzo sin llegar a tener que acudir a tales tranquilizantes naturales.

El cortejo es una peculiar muestra de “danza” entre el macho y la hembra.

El cortejo es una parte muy peculiar e incluso hasta graciosa, pues el macho sostiene los pedipalpos de la hembra para tenerla bajo control y a partir de ello comienzan una “danza” donde se les observa caminando en todas direcciones. Tal momento pareciera como si fuera una coordinada pareja de baile que no se suelta de las manos, ¡es realmente fascinante!

Una vez que el macho logra encontrar el lugar adecuado para depositar su espermatóforo en el suelo, enseguida guía a la hembra para que se posicione sobre él con el objetivo de que se introduzca en su opérculo genital y así logre fertilizarse. El apareamiento llega a durar horas o incluso días, dependiendo de cuánto demore el macho para depositar su espermatóforo. Si tarda demasiado y la hembra pierde el interés, todo el proceso se interrumpe.

Hábitos reproductivos de los escorpiones.

Hembra con sus crías. / Autor de la imagen: Fusion121

Algunas veces después del apareamiento, el macho debe alejarse rápidamente si no quiere convertirse en el próximo bocado de su agresiva compañera femenina.

Si la fertilización es exitosa, los huevos fértiles forman un embrión hasta finalmente dar nueva vida. Las crías son expulsadas al exterior una por una y enseguida suben al cuerpo de la madre a través de las patas para asegurarse que no correrán peligro. La falta de un exoesqueleto fuerte y desarrollado las mantiene indefensas y muy vulnerables al ataque de los depredadores, pero con la protección de su madre los riesgos se vuelven menores. Como dato curioso, si la madre no dispone de suficiente alimento a su alrededor, recurre a devorarse a sus propios descendientes, convirtiéndose de defensora a depredadora.

La reproducción de algunos escorpiones se conoce como partenogénesis, una forma de reproducción asexual donde el desarrollo de los embriones puede ocurrir sin fertilización.

Si la madre no dispone de suficiente alimento a su alrededor, recurre a devorarse a sus propias crías.

Las crías, que en promedio son de 25 a 35 (pero llegan a ser mucho más en ciertas especies), son las versiones en miniatura de los adultos pero sin la cobertura que necesitan para defenderse en su medio ambiente. Tienen un color blanquesino-transparente y una textura muy suave, además de que son mucho más pequeñas.

Permanecen con la madre hasta que experimentan su primera muda, que se presenta aproximadamente 50 días después del nacimiento. Después de ello, abandonan el cuerpo de su protectora y se disponen a cazar por su cuenta. Ellos mudan cinco veces más antes de alcanzar su completo desarrollo. Una hembra puede tener nuevas crías desde pocos meses después hasta un año posterior a su último apareamiento.

Algunos escorpiones viven sorpresivamente hasta 20 años, pero la esperanza de vida promedio oscila entre los 6 y 8 años.

 

 

Referencias

Animals, a visual encyclopedia. Second edition. Smithsonian 2012.

Walls, Jerry G. Scorpions: Plus Other Popular Invertebrates. i5 Publishing, 2012

https://en.wikipedia.org/wiki/Scorpion#Reproduction

Vicki Judah, Kathy Nuttall. Exotic Animal Care and Management. Cengage Learning, 2016.