Escorpión Emperador

Escorpión Emperador

Escorpión Emperador

Pandinus imperator

Es una de las especies de escorpión más conocidas y también una de las más grandes que existen en el mundo.

Anatomía

Con una longitud de 20 cm y un peso aproximado de 30 g, el escorpión emperador es una de las especies más impresionantes visualmente hablando. Es el ejemplar más grande pero no el más largo. Las hembras embarazadas son las que registran el mayor peso.

Muestran un color azul oscuro o negro brillante con algunas zonas en marrón y una textura granular. Las partes laterales del cuerpo lucen con una franja blancuzca que se extiende de la cabeza a la cola. La punta de esta última, conocida como telson, es de color rojo intenso que contrasta con toda su anatomía.

Mide 20 cm y tiene un peso aproximado de 30 g. Es la especie más grande pero no la más larga.

Después de la muda, estos escorpiones exhiben un color dorado de la cola a la cabeza que poco a poco se va oscureciendo hasta terminar en el negro intenso que conocemos.

Los pelos sensoriales que cubren sus pinzas y cola, permiten que el individuo detecte a su presa por medio de las vibraciones en el aire y en la tierra. Las pectinas son unas estructuras sensoriales que también les funcionan para conocer el terreno que transitan, siendo más grandes en los machos.

Un hecho muy peculiar de algunos escorpiones es que pueden brillar de manera fluorescente bajo de la luz ultravioleta. Logran verse de un color verde azulado que permite a los seres humanos y otros animales detectarlos y tomar precauciones.

Distribución y hábitat

Son nativas de África occidental, abarcando países como Togo, Benín, Burkina Faso, Nigeria, Sierra Leona, Costa de Marfil, Ghana, Malí, Ghana, Guinea y Congo.

Viven en sabanas abiertas y bosques tropicales, muy cerca a veces de montículos de termitas. Se esconden en madrigueras, bajo las rocas, hojarascas y escombros.

Información sobre el escorpión emperador

Escorpión emperador – Pandinus imperator

Veneno

A pesar de ser un escorpión de gran tamaño y de apariencia peligrosa, lo cierto es que su veneno no es mortal para el ser humano.

Algunas moléculas que componen la sustancia se estudian actualmente en laboratorios, ya que se cree que tienen cualidades combatientes contra la malaria y bacterias dañinas para la salud del hombre.

Alimentación

Pandinus imperator se alimenta de insectos, artrópodos y pequeños invertebrados. Las termitas son parte de sus presas más consumidas. Algunas veces captura animales grandes (para su tamaño) como ratones y lagartijas. Las horas nocturnas son sus preferidas para salir de cacería.

Los individuos jóvenes matan a sus presas generalmente con ayuda de su aguijón en la punta de la cola, mientras los adultos hacen uso de sus fuertes pinzas para desgarrar a su oponente.

Características del escorpión emperador.

Escorpión emperador sobre una hoja húmeda.

Reproducción

Antes de cualquier acto que involucre el acercamiento entre un macho y una hembra, debe existir un previo cortejo. Este se realiza cuando el miembro masculino se engancha a los quelíceros de su pareja femenina y ambos se mueven de un lado a otro para encontrar un adecuado que les permita completar el proceso. Este momento es muy peculiar, pues tal pareciera que ejecutan una pieza de baile tomados de las pinzas.

Una vez efectuado el acto, la madre tiene un período de gestación de 7 meses de donde nacerán de 9 a 32 crías. Los recién nacidos no son igual que los adultos; son de un color entre blanco y transparente, aparte de ser mucho más pequeños en longitud.

Los primeros meses dependen de la madre para alimentarse. Su cuerpo blando es incapaz de soportar los ataques de los depredadores, por lo tanto permanecen en la espalda de la madre hasta que tienen la fuerza suficiente para cuidarse por cuenta propia.

Conforme mudan de piel van alcanzando su color final. Llegan a la madurez sexual a los cuatro meses de edad y tienen una expectativa de vida de cinco a ocho años.

A pesar de su apariencia, su veneno no es mortal para el ser humano.

Amenazas

Algunas especies de arañas, aves, murciélagos, avispas parasitarias, ciempiés, lagartos de gran tamaño e incluso, otros escorpiones, pueden representar serias amenazas para los Pandinus imperator.

Para el ser humano este tipo de escorpión representa un valioso anzuelo que resulta atractivo al público. Se venden en el comercio de mascotas que los interesados y amantes de las mascotas peculiares no dudan en adquirir. Tal hecho ha llamado la atención de grupos conservacionistas, ya que de no llevarse un control, en un futuro el escorpión emperador se convertiría en un arácnido bajo amenaza.

 

 

Referencias

http://animaldiversity.org/accounts/Pandinus_imperator/

https://en.wikipedia.org/wiki/Emperor_scorpion

http://www.arkive.org/emperor-scorpion/pandinus-imperator/

http://video.nationalgeographic.com/video/scorpion_emperor

http://www.oregonzoo.org/discover/animals/common-emperor-scorpion